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Mar, Ago

¿Qué es un terremoto?

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Para comenzar a responder esta pregunta primero tenemos que entender lo que los geólogos llaman la Teoría Tectónica de Placas. Esta teoría explica cómo la corteza terrestre está formada por varias placas, 12 para ser exactos, de aproximadamente 70 kms. de espesor. Estas placas no son estáticas, sino que se mueven constantemente y la velocidad a la cual se mueven es similar a la velocidad con la cual tus uñas crecen!

Durante millones de años, estas placas se han ido acomodando, como gigantescos témpanos de tierra sobre un océano de magma que se encuentra en las profundidades de nuestro planeta. Muchas veces estos choques impiden el desplazamiento de las placas y comienza a acumularse energía de tensión.

Estas zonas se denominan “fallas”. De tal manera, la mayora parte de los terremotos ocurren cuando una de las placas finalmente se libera de la otra logrando desplazarse por arriba o por debajo de ella, liberando así la energía acumulada que se propaga en forma de ondas. Cuando este desplazamiento es de sólo milímetros ocurre un temblor pequeño, mientras que un terremoto de mayor magnitud ocurre cuando el desplazamiento es de 1 o 2 metros.

En el caso de Chile, la mayoría de los terremotos ocurren debido a la interacción entre la Placa de Nazca y la Placa Continental Americana. En esta falla, la Placa de Nazca se hunde bajo la otra generando no sólo terremotos sino que también modelando la corteza terrestre siendo la responsable de la cordillera de los Andes y de profundas fosas oceánicas.