¿Sabías que cuando las placas tectónicas están completamente acopladas se puede producir un terremoto mucho más grande?

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El acoplamiento en Chile mide la fricción entre la placa de América del Sur y la de Nazca. Cuando el acoplamiento es alto, las dos placas están pegadas y no se mueven entre ellas. Cuando el acoplamiento es débil la placa de Nazca se desliza lenta pero continuamente con respecto a Chile. El caso completamente acoplado (Maule 2010), es mucho más peligroso que el de acoplamiento débil porque la ruptura es más violenta. En el norte el acoplamiento es débil frente a Iquique y fuerte hacia el Norte (donde se produjo el sismo de abril de 2014) y al sur a partir de la desembocadura del Loa.

El grado de acoplamiento intersísmico, es la relación entre la tasa de deslizamiento intersísmico (distancia/tiempo en que se mueven las placas entre dos grandes sismos), y la velocidad de convergencia de la placa (movimiento de placas en cm/año). Cuando las placas están completamente bloqueadas, el acoplamiento es 1,0. La zona de bajo acoplamiento en la costa frente a Iquique tiene un rango de 0,2 a 0,5, es decir, las placas se friccionan lentamente.

FUENTE: Raúl Madariaga, Dr en Sismología. Sergio Ruiz, Dr en Geofísica. Amaya Fuenzalida, Dra en Sismología